INFLUENZA

¿Qué es?

La influenza, llamada a veces “gripe” es una enfermedad grave y contagiosa que puede conducir a la hospitalización y, a veces, a la muerte. (1) Los virus de la influenza A y B son las principales causas de la enfermedad y responsables de las epidemias estacionales, en particular el virus de la influenza A. (2)

¿Quién está en riesgo?

Algunas personas tienen un mayor riesgo de complicaciones relacionadas con la influenza, estas son: niños menores de 5 años, especialmente aquellos menores de 2 años; personas mayores de 65 años; mujeres embarazadas y con 2 semanas después del parto; y personas con enfermedades crónicas como asma, trastornos neurológicos, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), enfermedades cardíacas, trastornos sanguíneos, enfermedades que afectan el sistema inmunológico, entre otras enfermedades. (1)

Signos y síntomas

Los síntomas de la influenza incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, secreción nasal, dolor corporal, dolor de cabeza, escalofríos, cansancio, diarrea y vómitos.

Es importante observar los signos de emergencia en los niños, como:

  • Respiración rápida o dificultad para respirar.
  • Poca ingesta de líquidos.
  • Piel de color azulada.
  • Irritabilidad.
  • No despertarse o interactuar.

En ocasiones los síntomas suelen mejorar y después reaparecer, pero vuelven con fiebre y tos más severa, o fiebre con manchas rojas en la piel. En los adultos, las señales de advertencia son:

  • Dificultad para respirar o falta de aliento.
  • Dolor o presión en el pecho y el abdomen.
  • Mareos repentinos.
  • Confusión.
  • Vómitos persistentes. (3)

Transmisión

La transmisión ocurre principalmente cuando las personas infectadas tosen, estornudan o hablan y expulsan gotas que contienen el virus. Estas gotas pueden entrar en contacto con la boca o la nariz de otras personas y posiblemente ser inhaladas, llegando así a los pulmones. También es posible contraer la gripe al tocar una superficie u objeto que tiene el virus de la influenza y luego tocarse los ojos, la boca o la nariz. (1)

Prevención

La prevención de la gripe se realiza mediante la vacunación y las acciones preventivas diarias, tales como:

  • Lavarse las manos, especialmente antes de las comidas.
  • Cubrirse la nariz y la boca al estornudar o toser.
  • No compartir artículos personales, como vasos y cubiertos.
  • Mantener ambientes ventilados. (4)

Contenido destinado al público en general. Por favor, consulta a tu médico.

Referencias
  1. CENTERS FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. Flu and you. 2016.
    Disponible en: http://www.cdc.gov/flu/pdf/freeresources/updated/fluandyou_upright.pdf.
    Último acceso: 2016.
  2. CENTERS FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. Viruses types.
    Disponible en: https://espanol.cdc.gov/flu/about/viruses/types.htm.
    Último acceso: Junio 2020.
  3. CENTERS FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. Flu Symptoms.
    Disponible en: https://espanol.cdc.gov/flu/symptoms/symptoms.htm
    Último acceso: Agosto 2020.
  4. Centers for disease control and prevention (CDC). Hábitos saludables para prevenir la influenza.
    Disponible en: https://espanol.cdc.gov/flu/prevent/actions-prevent-flu.htm.
    Último acceso: Agosto 2020.