TOSFERINA

¿Qué es?

La tosferina es una enfermedad infecciosa y altamente contagiosa causada por una bacteria, que compromete el sistema respiratorio humano. (1)

¿Quién está en riesgo?

La mayoría de las muertes se concentran en niños menores de un año, especialmente en los primeros 6 meses de vida. (1) En la mayoría de los casos se presenta en mayores de 14 años, convirtiéndose en agentes de infección para los bebés, al igual que los adultos mayores o adultos con enfermedades crónicas, principalmente pulmonares, éstos también desarrollan frecuentemente complicaciones graves. (1)

Signos y síntomas

La tosferina puede causar complicaciones graves y a veces fatales en bebés y recién nacidos. (1)

Los ataques de tos pueden durar varias semanas o meses. (1) Los bebés y los recién nacidos pueden sentirse angustiados y volverse azulados debido a la dificultad para respirar. (1) Un 61% podría sufrir periodos breves en los que deja de respirar y aproximadamente la mitad de los bebés menores de un año que contraen tos ferina, puede necesitar atención hospitalaria. (3)

Cuando son adultos, las complicaciones de la tos ferina pueden incluir sinusitis, neumonía, infección de los oídos, pérdida de peso, incontinencia urinaria, fractura de costillas y desmayos. (2)

Por otro lado, los bebés sufren complicaciones como daño cerebral, convulsiones, desnutrición o incluso la muerte. (4) Más del 90% de los bebés menores de 2 meses que están infectados de tos ferina son hospitalizados debido a complicaciones asociadas con la enfermedad. (5)

Transmisión

La tos ferina se transmite fácilmente de persona a persona por las gotitas que se expulsan al toser, estornudar o hablar. (6)

Muchos recién nacidos pueden contraer la tos ferina de hermanos o hermanas mayores, otros familiares o cuidadores, que pueden no saber que tienen la enfermedad. Los miembros de la familia son la principal fuente de infección en niños menores de 6 meses, principalmente la madre, responsable de la transmisión en el 39% de los casos, los padres en un 16% y los hermanos en el 16 al 43% de los casos. (5 y 7)

Prevención

La mejor manera de prevenir la tosferina en bebés, niños, adolescentes, embarazadas y adultos es por medio de la vacunación. (8)

La tosferina se previene con la administración de vacunas.

Otras medidas preventivas incluyen hábitos de higiene simples, como:

  • Cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo cuando se tose o estornuda
  • No besar al bebé en la cara y las manos
  • Lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos y evitar el contacto con personas enfermas

Contenido destinado al público en general. Por favor, consulta a tu médico.

Referencias
  1. CENTERS FOR DISEASE PREVENTION AND CONTROL. Pertussis (Whooping Cough) Questions and Answers.
    Disponible en: http://www.immunize.org/catg.d/p4212.pdf.
    Último acceso: Agosto 2020.
  2. DE SERRES, G. et al. Morbidity of pertussis in adolescents and adults. The Journal of Infectious Diseases, 182(1): 174-9, 2000.
  3. CENTERS FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. Pertussis (Whooping Cough). Complications 2017.
    Disponible en: https://www.cdc.gov/pertussis/about/complications.html.
    Último acceso: Agosto 2020.
  4. WHO Position paper on pertussis Weekly epidemiological report Agust 2015.
    Disponible en: https://www.who.int/immunization/policy/position_papers/pertussis/en/.
    Último acceso: Julio 2020.
  5. HONG, J. et al. Update on pertussis and pertussis immunization. Korean Journal of Pediatrics, 53(5): 629-633, 2010.
  6. CENTERS FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. Pertussis (Whooping Cough). Prevention. 2017.
    Disponible en: https://www.cdc.gov/pertussis/about/prevention/index.html.
    Último acceso: Agosto 2020.
  7. CENTERS FOR DISEASE PREVENTION AND CONTROL. Pertussis (Whooping Cough). Causes and Transmission.2017.
    Disponible en: https://www.cdc.gov/pertussis/about/causes- transmission.html.
    Último acceso: Agosto 2020.
  8. WILEY, KE. et al. Sources of pertussis infection in young infants: A review of key evidence informing targeting of the cocoon strategy. Vaccine,31(4): 618-25, 2013.
  9. MINISTERIO DE SALUD. Programa Nacional de Inmunizaciones .
    Disponible en: https://www.minsal.cl/programa-nacional-de-inmunizaciones/.
    Último acceso: Agosto 2020.
  10. MINISTERIO DE SALUD. Vacúnate contra la tos convulsiva: preguntas frecuentes.
    Disponible en: https://www.minsal.cl/vacuante-contra-la-tos-convulsiva-preguntas-frecuentes/.
    Último acceso: Junio 2020.
  11. KORPPI, M. Whooping cough - still a challenge. J Pediatr (Rio J), 89(6):520-522, 2013.