TUBERCULOSIS

¿Qué es?

La tuberculosis es una enfermedad causada por una bacteria, que generalmente afecta los pulmones, pero también puede afectar otras partes del cuerpo, como los riñones, la columna vertebral y el cerebro. Si la enfermedad no se trata adecuadamente puede ser fatal. (1)
Los que contraen la bacteria que causa la tuberculosis no siempre están enfermos. Éstos se identifican como personas que tienen la infección latente. Las personas con infección latente no se sienten enfermas, no tienen síntomas y no pueden transmitir la bacteria de la tuberculosis a otras personas. (2)

¿Quién está en riesgo?

Hay dos grupos de individuos con alto riesgo de desarrollar la enfermedad:

Personas recientemente infectadas por la bacteria que causa la tuberculosis y personas en condiciones médicas que debilitan el sistema inmune (defensas). El primer grupo incluye personas en contacto cercano con las personas infectadas, niños menores de 5 años y personas que viven o trabajan en entornos como hospitales, refugios, centros penitenciarios, hogares de ancianos y residencias para discapacitados. El segundo grupo incluye personas que tienen debilitadas sus defensas o sistema inmunológico.

Signos y síntomas

En general, los síntomas de la tuberculosis incluyen debilidad, pérdida de peso, fiebre y sudoración nocturna. Los síntomas de la enfermedad, cuando afecta a los pulmones, incluyen tos, dolor en el pecho y tos con sangre. Los síntomas de la enfermedad en otras partes del cuerpo dependen del área afectada. (2)

Transmisión

La transmisión ocurre cuando una persona infectada con la bacteria tose, estornuda y habla.

De esta manera, se liberan gotitas de secreción en el aire, que pueden infectar a otra persona. Dependiendo del medio ambiente, estos microorganismos pueden permanecer en el aire durante horas. (2)

Prevención

La mejor medida para la prevención de la tuberculosis es la vacunación (BCG). (4)

Contenido destinado al público en general. Por favor, consulta a tu médico.

Referencias
  1. CENTROS DE CONTROL Y PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES. Tuberculosis (TB) - Datos básicos sobre la tuberculosis, 2016.
    Disponible en: https://www.cdc.gov/tb/topic/basics/default.htm.
    Último acceso: Agosto 2019.
  2. CENTROS DE CONTROL Y PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES. Eliminación de TB. Tuberculosis: información general, 2011.
    Disponible en: https://www.cdc.gov/tb/publications/factsheets/general/tb.pdf.
    Último acceso: Agosto 2019.
  3. CENTROS DE CONTROL Y PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES. Tuberculosis (TB). Factores de riesgo de tuberculosis. 2016.
    Disponible en: https://www.cdc.gov/tb/topic/basics/risk.htm.
    Último acceso: Agosto 2019.
  4. CENTROS DE CONTROL Y PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES. Tuberculosis: vacunas.
    Disponible en: https://www.cdc.gov/tb/esp/topic/basics/vaccines.htm
  5. ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA SALUD. Las nuevas recomendaciones de la OMS para prevenir la tuberculosis aspiran a salvar millones de vidas.
    Disponible en: https://www.who.int/es/news-room/detail/24-03-2020-new-who-recommendations-to-prevent-tuberculosis-aim-to-save-millions-of-lives.
    Último acceso: Julio 2020.